attention-intention À l'attention ou à l'intention ?

On écrit sur une lettre : à l'attention de Monsieur un tel.

Ce terme désigne la tension de l'esprit vers quelque chose (du latin attentio).

Synonyme de concentration, l'attention signifie que l'on se consacre à un objet unique à l'exclusion de tout autre : faire attention, mettre toute son attention.

On comprend par suite l'emploi épistolaire de ce terme : on soumet sa missive à l'attention de son destinataire en supposant qu'il va s'y consacrer promptement.

 

L'intention est tout autre.

Emprunté du latin intentio - l'action de tendre - il désigne le fait de se proposer un certain but : avoir l'intention de démissionner, dans l'intention de vous plaire.

On emploie par suite à l'intention de comme un synonyme de en l'honneur de : donner une fête à l'intention du lauréat, une messe à l'intention des défunts.



(En savoir plus : Merci professeur ! TV5MONDE, et Dictionnaire des Difficultés de la langue française, Éditions Larousse)

 

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